真愛無國界–跨越種族與國界的愛

一年前的今天,小天使從天堂來到了我們的世界。他是我們第四個小孩,但卻是第一個我親自歷經懷孕生下的小孩。我們的第一次、也是唯一一次成功的借卵試管嬰兒療程。
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2013-11-01
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一年前的今天,小天使從天堂來到了我們的世界。以撒(Isaac)是我們第四個小孩,但卻是第一個我親自歷經懷孕生下的小孩。我們的第一次、也是唯一一次成功的試管嬰兒療程,將以撒帶到我們身邊。我在48歲懷孕,本身就是個奇蹟。自從被診斷為不明原因不孕症,我很久以前就已放棄懷孕生子的念頭,直到一位許久未聯絡的好友出現,讓我重拾這個想法!這便是以撒來到這世上的故事源頭,在充滿愛的環境中迎接他。一路上許多小奇蹟的發生,引領著我們朝向這夢想前進。

在我們待在台灣的那一年,有三星期的假期,我們回到了德州奧斯丁。我素久未見的好友寄了一張漂亮的聖誕卡給我,或許這也是我第一次收到她的節日賀卡,當中有她們一家人幸福洋溢的合照,並表達抱歉之意,因為我曾經嘗試與她聯絡卻未收到她的回覆。她解釋因為她當時在醫院,無法與我聯絡。我就在想,為何她是在醫院呢?照片中的兩個小娃兒是她懷孕所生的嗎?我很好奇,因為她們與我們家一樣,家裡的小孩都是經由領養的。我很想解決心中的疑惑,於是立刻打了通電話給她。果然,她是經由試管嬰兒療程,懷孕生下了這對雙胞胎。我當下真是為她感到無比的高興,也告訴她,我從來沒想過原來在我們這樣的年紀,還有這樣的可能性!(她還大我半歲!) 

我們笑著聊天敘舊,不敢相信我們隔這麼久才聯絡,她建議我也進行試管療程,我當時只是輕輕帶過,我的大女兒也要上大學了,這麼做,人人都會覺得很瘋狂,包括我自己在內。奇妙的是,這件事一直掛在我心上,那是在2011年一月,就在跟她講完電話的那晚,天生母性的直覺,讓我重新考慮了懷孕生子這件事。我搜尋到了一個台灣的部落格,完全是以英文寫的,是在新竹市的一家試管嬰兒生殖中心,正巧離我們暫住的地方是如此的近,(時至今日,這部落格還未更新,就好像它那時的存在就是為了我而來的!) 我從德州打了通電話到台灣,預約在我飛回新竹的隔天看診。

我們只有一台車,所以我先載先生去上班,接著我就一人前往診所,一路上通過忙碌的街道,看著滿是中文的路標,我到達了。就像很多我去過的地方,我是唯一的非亞洲人,特別醒目。就算已經待了一段時間在台灣,要進去婦產科還是感到有點怪,然而當我發現有很多人往我這看因為我外觀與其他人不同,更增添了這種感覺。櫃台人員用一點英文招呼我的來診,接著我付了費用,進行了一些檢查,然後遇見了賴醫師,以及一位實驗室人員Ian,熱心地幫我翻譯和安排之後的相關事務。診所裡的醫護人員都相當的專業有效率。有些流程跟在美國的診所是完全的不一樣,我也沒想這麼多,因為我只想著最後的目的,就是懷孕生個小寶貝。

進行了一週期的藥物刺激,賴醫師告訴我,基於我的年齡,我的卵巢庫存量已所剩無幾,且卵子品質也已下降。他建議,此時使用捐贈卵子才是達成懷孕最有效率的方式。可是,有好多問題我們必須思考。最重要問題是,我們的小孩,Lindsey和Christopher會有什麼想法?詢問後,正如我想的,他們也感到相當興奮。我也問了一些朋友和親戚,得到了不同的回應,但最後了解到,這個決定還是在於我和先生兩人想法,還有我們信仰的天父。我們強烈的認為要嘗試看看,於是我們就作了!

最初還沒想到這一點,直到賴醫師跟我說明,所有的卵子捐贈者都是台灣女性。對我而言,這顯然不是問題,但我該如何回應其他人的反應?對於我生了混血寶寶?或是看起來不像我和先生的混合體?有著一半先生基因和匿名台灣捐卵者基因的小孩看起來會是如何?我希望捐卵者身高高,聰明和可愛,但妳又能如何要求呢?捐卵者和我的經期相差不能大於五天,必須等待配對結果。接著也是有一堆文件要進行,其中,要提供結婚證書的公證,以達台灣法律的標準,可是花了我大把的時間才完成。

就在是這段時間,有一新的緣份就此到來。二月底,我們見了一位七歲的台灣小女孩,她因故需要一個新家庭成長,她的舊家庭背景複雜,我們也不甚清楚。當時就在想,她會不會就是我們向上天祈禱的那個小孩?我們該繼續進行試管療程嗎?我沒有頭緒怎麼做,我和先生祈禱尋求答案。後來,我們都決定領養這位小女孩,試管療程也同時進行。當時也不知道這兩條路會不會一起成功?我們決定盡人事,聽天命,跟隨上帝的指示。

這位小女孩叫Hannah。2011年五月,Hannah的生父同意釋出撫養權(她的生母已經過世)。我們快速地進行許多領養程序的文件申請,因為我們八月份就要回美國。我們也從美國請了一位社工人員來台灣進行家庭評估,以申請Hannah的美國公民身份。也和台灣的法院和社工人員進行面談和各方面的評估。最後,所有手續於2011年7月11日,在台灣新竹縣竹北市完成領養程序,Hannah 就開始加入了我們的家庭生活了!

另一方面,2011年6月,我們配對了一位卵子捐贈者,我開始服用許多荷爾蒙藥物,讓我的身體為接下來植入胚胎做準備。這位捐卵者也開始打針,進行取卵手術。之後,就交由實驗室進行受精程序。接下來出乎意料的情況發生了,在自然體外受精的方式下,沒有一顆胚胎受精!我很沮喪且難過,藥物的使用也讓我心情起伏較大。我幾乎是想要放棄了。而我先生的鼓勵,讓我有勇氣再走下一步,我可以從他的眼神看出,我若有機會懷上他的小孩,將對他意義非凡。即使沒有進行胚胎植入,我們已支出了一筆費用在這一次的療程中,若在進行下一次,將是另一筆費用。我覺得花費付諸流水,但若相較於美國試管療程的費用,這已是算最值得的了!

在自然的體外受精中,一群精蟲被放置在卵子周圍,以期會有一隻精子鑽入卵子受精。但這樣的方式在我的第一次療程中,沒有任何一顆卵子受精。但試管療程還有另一種受精方式,叫做顯微受精(ICSI)。胚胎師在顯微鏡下,挑選出一隻精蟲,直接注射到卵子裡去。那時的我,因為情緒和藥物的影響,有點抱怨那次沒有進行ICSI。後來醫師鼓勵我們再進行第二次,顯微受精的費用全免,只需再付第二位捐卵者的營養費。但我們八月就要回美國,時間逐漸不夠了。我大概只剩一週期的時間可以再試一次。然而診所的醫護人員奇蹟似的幫我找到第二名捐卵者,且經期與我的相近。我開始服用藥物以準備植入胚胎,第二名捐卵者的取卵很成功。那時,我還在想能不能在診所遇見捐卵者,看看她是怎樣的人;但後來發覺這不可能知道的。所以我放下這個執著,我只覺得很感謝她,我和先生都祈望她取卵後都一切安好。這次,就用了顯微受精,我們很緊張地期盼有卵子能順利受精。

我們的祈禱得到回應了,五天之後得到了4顆好囊胚,我們決定植入其中的2顆。我希望可以懷上雙胞胎,而且我也認為我做得到。我們也曾經想植入 3 顆,以免其中一顆或兩顆沒有著床,但如果 3 顆全部著床的話,我想我就無法應付了;所以,我們還是維持植入 2 顆的想法。最後,成功著床的就是1顆。上兩張圖的其中一張,就是以撒還是早期胚胎的階段!

在植入的那天,我還是很緊張,也有點害怕。那天是 2011年7月13日,也就是完成Hannah 領養程序的2天後。我先生在候診區等待。植入過程有點不太舒服,我想是因為植入導管的原因吧!當下有點不好意思,這麼多醫護人員在我周圍,合力實現我懷孕的願望。大家都是講中文,此時有一位非常好、又熱情的實驗室人員用英文跟我講解目前的進程,並握著我的手,讓我感到放心。在專業合作的情況下,賴醫師很熟練地將這2個小胚胎,利用導管放到他們該去的地方。整個過程其實很快,我先生在外面等不久就進來床邊陪我了,此時床尾被稍微墊高,我接下來要躺2個小時才下床。我真心希望這一切都有所幫助,但又怕有個閃失,之後我都戰戰竸竸地,做每一個動作都放慢且小心翼翼的。

我小心地走出診所,我先生先去開車,讓我可少走一點路。我好怕胚胎會就這樣掉了出來,真是有點偏執。從我們家停車場走到電梯的路比平常感覺還遠,還記得那時看到鄰居的輪椅在停車場,「把它拿來借用一下」的想法還暫時從我的腦袋一閃而過呢!接下來幾天,我幾乎沒有離開過臥房,也不想做任何事,因為怕會有影響。可憐的Hannah不知道為什麼她的新媽媽怎麼就這樣生病且一躺就躺這麼久!我較大的小孩都知道這件事,都非常的支持並且給我很大的幫助。如果我會說中文,我一定會跟Hannah解釋這一切,但對她來講,還是暫緩一下或許比較好。基本上,我會感覺我已經懷孕了,就像其他也有做IVF的網友們一樣。但我也從網路上知道,植入後15天的驗孕,也就是7月28日,才能真正知道我是否有懷孕。

以下是我放榜那天在網上論壇留下的日誌,感恩地分享這個訊息:

我剛從診所回到家,我驗了尿液,抽了血,並發現我懷孕了!我太震驚了!在我 48 歲,幾星期前才過了我們結婚25週年紀念日,而我現在卻體驗到,我即將擁有自己懷孕的小孩!我簡直不敢置信!當護士請我進診間時,每位醫護人員都掛著微笑,我那時就感到,這是個好消息,直到醫師親口跟我說我懷孕了!我立刻熱淚盈眶!我對於捐卵者好感激!從沒想過我也可以經歷這個時刻!在我等待後續藥物處方的時候,我打了電話告訴正在工作的先生,而他,當然也是非常高興!

醫護人員告訴我,放鬆心情,不要太累!我那位去年領養2個小孩,又在48歲時懷上雙胞胎的朋友,激發了我再次嘗試難孕症治療的心!她說她也是那段期間在床上躺了1至2個星期,只有在上廁所和沖澡時才下床。我也盡量調整我的睡姿,不趴著睡,(趴睡是我最喜歡的睡姿) 回頭來看,我覺得這些都有幫助!

我們即將在8月15日回到美國,而我該在8月18日去約診驗胎兒心跳。我用電子郵件告知了我四個兄弟姐妹這個消息,有兩個為我感到高興,但另兩個有點反對,主要擔心我的年紀和健康是否可承擔的了(這點我倒是很有自信),我感覺世界在我腳下,但有時也抱有一點懷疑的心。我還是非常感謝科技的進步和做為一位女性的光榮,不得不向上帝感謝,賜予我如此的恩典!

今晚,抽血指數出來,將可給我一點線索,是一顆還是兩顆胚胎都著床了呢?感謝大家一路上的支持!

在離開台灣以前,我們一家人到墾丁渡假,去了遊樂園,還有其它地方。我都非常的小心,不讓自己參與太多的動態活動。我把我自已當作胚胎的培養箱,也許有一顆胚胎或兩個胚胎在我肚子裡。我們回到了德州奧斯丁,幾天後,我見了婦產科醫師,還有高風險妊娠專科醫師。超音波檢查中只有看到一個胎兒心跳。我很感恩,一個其實對我來說就夠多了。之後的懷孕讓我的身體不再像以前一樣了,有一些不舒服,但還是完全值得的!

我的兄弟姐妹擔心我的身體在此得到了驗證。我後來得了妊娠糖尿病 (現在已經好了),每兩天就要測一次血糖。我那時也服用了很多藥。那段日子好像以慢動作在前進,我好像永遠都是懷孕狀態一樣,永無止境。我的預產期是2012年3月31號,我見了 Kimberly DeStefano 醫師,一位母胎醫學次專科醫師,還有我的主治醫師,Ariel Holly醫師。之後我每週回診一次,兩位醫師輪著看診。我原本預定於3月22日進行人工導引生產,但Holley醫師認為我還沒準備好,建議再晚一星期。考慮到我即將生產,DeStefano醫師叫我即早準備,並祝我順利。由於我常去他那,幾天沒去就覺得不安心,擔心我的小寶寶有無任何不妥。我馬上又打電話給他,預約了看診。這次回診結果救了寶寶一命。以往我每次回診都有照超音波,但這一次寶寶的體重和兩星期前相比無增加,雖說DeStefano醫師認為無大礙,但覺得是有什麼事情發生了,建議我這天就生下來。當天她打了電話給奧斯丁區域診所,也就是我常去產檢的地方,告訴他們我即將過去生產。

我坐進車裡,打電話告訴了我先生,他聽了我帶淚的描述,立即知道我的現況。我那時還沒準備好,房間還沒整理,寶寶的東西也都還沒備齊,Hannah和Christopher的安置也都還沒打算好。(Lindsey才剛離家上大學。) 我看了Anthony Monteiro醫師,因為Holley醫師不在。他問我要馬上辦住院還是等到四點半以後,我選了後者。我打了電話給我的兩位朋友,Danielle和Sherrie,請她們幫我照顧小孩,她們很棒地幫我打理一切。我快速從家裡拿了亂抓任何可能需要的東西,然後我先生就帶我去醫院了。我擔心可能有意外,擔心小寶寶的現況,從渴望懷孕到經歷孕吐與不適,現在,即將要見到我的小男孩了!

那天傍晚,打了子宮頸鬆弛劑,然後等待隔天一早的人工引導生產。但才剛開始,心跳監視器就顯示小寶寶活動減弱。我又擔心了。他們說若寶寶不能歷經剛開始的階段,自然生產將面臨困難,此時剖腹生產就無法避免。我問他何時開始?他說,就是現在!接下來我告訴自己平靜下來,一切都會順利的。我試著當一個配合度高的病人。當麻醉師為我上麻時,我感到麻醉好像較淺,當 Monteiro醫師動手術時,我可以感覺到他的動作,而且還有一點痛覺。我一直以為剖腹產是不會有任何感覺的。我錯了!我感覺他們在我肚裡推動、拉扯,就好像要把我拆了一樣!就為了快速地將寶寶抱出來。整個過程比我原本想像的還要大動作,而且還很痛!我記得當他們在把我組裝回去時,我問他們是否已經結束了?結束時還滿快的,我真感到放鬆了!

以撒大衛(Isaac David)生於2012年3月19日星期一,晚上10點29分。臍繞頸兩圈。根據DeStefano 醫師說,若我當時沒有再去看診、沒有再做那一次關鍵的超音波檢查,以撒有可能無法存活!她說,母性的直覺在此扮演了重要的角色。但我知道,上帝又再一次眷顧了我們!當以撒出生時,我已是49歲又4個月的年紀,有誰在這年紀懷孕生子呢?就像舊約全書裡亞伯拉罕和莎拉,在高齡時生下他們的小孩,以撒。每每想到這我不禁會心一笑。這真是個奇蹟!以撒是個恩賜,是我們的天使!

在以撒和Hannah加入我們家庭後,我不敢相信我們的生活會如此完美!我也告訴Hannah她也是我們的天使,她也是上帝送來的禮物。我們在台灣生活的一年,不是僥倖的,是上天的一場精心策畫,是超乎我想像的。這裡有好多我的天使寶寶的照片,包括他的出生證明。他有新生兒黃疸,所以照光了一至兩天。我們感到不捨,他不喜歡被包巾束縛,而我們也寧願直接用我們的雙手呵護他。

我一些摯友帶著鮮花和擁抱來醫院探望我。另外有三位朋友也有來看我,但我忘了拍照。Jennie,帶著鮮花和巧克力,正好滿足我的需求。Danielle,帶了一些杯子蛋糕,還有Relief Society 總幹事Judy。我的鄰居Laurie和Paulina,還有我的朋友Megan,也都有來訪。

手術後的一個星期,大概是麻醉的副作用,我幾乎都在頭痛中渡過。這讓我試著要哺乳時感到一些困難。但我決定這還是要做的。我朋友Elizabeth和Kirsten,我姐姐的小姑Maryanne,在哺乳上都給了我很好的建議和支持。我們也去看了哺乳專科。大概有一個月的時間,我才真正搞清楚這些過程,並且享受在哺乳的親密關係中,一直到以撒十個月大的時候。

我先生在我術後很疼痛的那段時間,給了我很大的幫助和支持。以撒出生後的前幾個星期,幾乎都是他在幫忙換尿布的,看到他細心且感到榮耀地幫忙照顧我們共同經歷而創造的小孩,這真是一個美好又溫馨的畫面呀!

我們在3月23日星期五回到家中。我很高興終於可以出院,回到家那熟悉的床舖。我們隔天又帶以撒回去檢查黃疸是否在控制範圍內,他的狀況確實有好轉。我為他洗了生平第一次澡,除了剛下水時的驚動反應,他很享受在浴池中的每一個時刻。

我非常感動有些朋友們還為我們帶來晚餐,其中一位是我的家庭訪問教師Christa,她張羅了這些豐富又健康的一餐!為我們帶來晚餐的鄰居朋友們包括了:Gladys、Lisa、Kathy 還有Monica。教會朋友有:Megan、 Judy、Michelle還有Cindy。另外還有一群鄰居們一起到訪,送給了我們一大箱的尿布!他們是 Kelley、Kimberly、Zee還有Ellen。他們非常慷慨,在此之前就已經送給我們許多寶寶的禮物了。孩子們的阿姨Sherrie,在他們肚子餓時帶他們去餐廳吃,回來時也帶給了我一些花和禮物。當以撒一星期大時,他體重是5磅9盎斯 (2523公克) 。

一開始我帶以撒去看小兒科醫師就是Monteiro醫師的太太,Kellie Rice-Monteiro醫師。她對以撒很溫柔,非常地仔細又友善。但因為車程有點遠,我們後來改看較近的Brooks Booker醫師,他人也是非常的好!

回想去年的這個時刻,我才發現我還沒提到家人和朋友寄來可愛的支持、禮物和寶寶衣服。我媽為以撒買了張可愛的嬰兒床,之後購物清單就一直沒有結束。我們的老友和新朋友送來一大堆寶寶必需品。每個人都為我們家感到開心。我真的對於這些朋友鄰居們對我們所做的一切非常感恩!充滿了無盡的愛!

生日快樂!我的寶貝!你的媽媽、爸爸、哥哥、姐姐對你的愛是無法言喻的!你的祖父母、阿姨、舅舅,表堂兄弟姐妹和無數的朋友們也是非常愛你的。一年後,以撒已經是18磅4盎斯(8.2 公斤),位於常態分佈的第十百份位以下,身高是第二百分位左右,頭圍第二十五百分位。(這樣是不是表示他非常聰明呢?) 他是個健康、快樂的小孩,周圍是滿滿的愛!

*醫療行為需與醫師討論進行,本篇文章僅反映當時治療狀況與建議

評論

送子鳥生殖中心
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  1. 這真是一篇充滿愛的文章,很感謝他願意分享自己的求子歷程,她寄來的聖誕卡和以撒的生日卡,字裡行間都讓人感覺到「揪甘心ㄟ~」從她的故事我們也學習到,放開心胸,愛是沒有界線的。
  2. 她在送子鳥兩次受贈卵子試管嬰兒療程如下:
      第一次  第二次 
    卵子數   19顆  15顆
    受精方式   自然受精  顯微受精
    受精卵   

    0顆

    (ICSI救援後為8顆)

     10顆
    好囊胚   0顆  4顆
    植入胚胎   0顆  2顆
    凍存胚胎   0顆  2顆
    結果   ─  活產男嬰
  3. 精蟲狀況正常,採用自然受精後,隔天觀察全部卵子皆無受精的機率通常<10%,可使用顯微受精方式來補救,但受精率和囊胚率會比正常時間受精的卵子來得不好。
  4. 來送子鳥之前,她在美國曾做過2次人工受孕未果,由後續試管嬰兒經驗回頭來看,可能是因為精蟲無法進到卵子中;建議若有類似經驗、或被診斷為不明原因不孕的朋友,不妨進行試管嬰兒療程,搭配顯微受精技術,以免盲目嘗試蹉跎多年後,卻發現卵巢功能已衰退,錯失作人黃金年華。
  5. 感謝胚胎師Ian用心翻譯英文全文,從這位客戶踏入送子鳥到生產,Ian可說是她在送子鳥的發言人,相信他翻譯起這篇文章也會特別有感觸吧!