試管嬰兒也會子宮外孕?

更新時間:2008-08-29 by 王懷麟 醫師

S 小姐自己從事幼教工作,因此非常渴望有一個小孩;但事與願違,結婚數年都無法自然懷孕。4年前曾至北部某醫學中心嘗試人工受孕(IUI)及試管嬰兒(IVF)治療,皆以失敗收場;兩年後幸運地自己懷孕,正要享受當孕婦的喜悅時,卻在產檢過程中發現胚胎(Embryo)無法發育,最終以人工流產結束。調理身體一段時間後,這次鼓起勇氣決定再挑戰試管嬰兒的治療。整個治療過程一切順利,放榜當天確定懷孕成功,她跟先生決定吃個大餐好好慶祝一番。然而卻在 10 天後,她感覺下腹部一陣悶痛,陰道開始少許出血,趕緊到門診求助。原本以為只是胚胎著床不穩定,照完超音波(Ultrasound)卻無法發現子宮內有胚胎的跡象,心裡直覺反應是:「可能是子宮外孕(Ectopic pregnancy)了。」但仍然不願相信這樣的事實,於是乎先讓 S 小姐抽血,等到傍晚再看看懷孕指數的數值。果然抽血報告出來指數很高,但超音波無法看到子宮內有胚胎的存在,我想子宮外孕的診斷應該幾乎確定了。然而S小姐始終無法相信這樣的結果,「王醫師,怎麼作試管還會子宮外孕啊?」堅持再等兩天後追蹤的結果。豈料隔天清晨,她因腹部劇痛送至醫院急診室,進開刀房前仍萬事拜託請我務必保留輸卵管。開刀進去確定是右側輸卵管外孕,由於輸卵管仍未破裂,所以只將輸卵管切開,取出胚胎而保留輸卵管。

一般而言,自然懷孕中子宮外孕佔了約 1%,其中大約 98% 是位於輸卵管上;而人工輔助受孕包括人工受孕及試管嬰兒,子宮外孕的機率提升至 2-5%,子宮內同時合併輸卵管外孕的機率增加至1%。有些人覺得很奇怪,是不是人工受孕或試管嬰兒「增加」了子宮外孕的機會呢?事實上許多研究已經顯示,無論是人工受孕或是試管嬰兒的治療,本身並不會增加外孕的機率,而是病患因為本身輸卵管因素導致不孕,因此原本是子宮外孕的高危險群,才會經由人工生殖技術(ART)輔助懷孕,導致子宮外孕的出現。

為何作試管嬰兒也會子宮外孕呢?其實全世界第一個試管嬰兒成功的個案,並非是英國的路易絲•布郎(Louise Brown),她只是第一個試管嬰兒成功懷孕生子的小孩;事實上第一個經由試管嬰兒懷孕的個案卻是子宮外孕,只是無法繼續懷孕所以當時並沒有造成很大的轟動。因此,很多理論推測試管嬰兒產生子宮外孕的原因及機轉,所得到的結論大概有兩種可能:胚胎經由植入過程滾到輸卵管後,一個是子宮收縮使得胚胎滾進輸卵管卻無法再進入子宮腔,另一個是輸卵管管腔內纖毛先天異常,使得胚胎無法流向子宮腔,因而在輸卵管上著床行程子宮外孕。這兩個結論在理論上都有可能發生;植入過程中或是病患回家後,也許心理因素導致情緒精神緊張,無形之中也增加子宮收縮的機會,因而影響胚胎回流至子宮的過程。此外,正常輸卵管內的纎毛組織,其擺動方向應該是朝向子宮腔,但是如果無論是何種因素造成輸卵管發炎或是感染,纖毛擺動受到限制,因而無法將胚胎送進子宮腔而造成外孕。

也有人討論是否有其他人為因素導致子宮外孕呢?第一個比較常討論的是冷凍胚胎(Embryo cryopreservation)是否比較容易子宮外孕。美國紐約大學的不孕症中心作過一項統計,從 1998 至 2003 年總共 2688 個新鮮胚胎植入及 285 個冷凍胚胎植入,結果發現兩組子宮外孕的機率並無太大差異(新鮮胚胎植入約為 0.9%,冷凍胚胎植入約為 0.7%)。另外有人質疑是否第 5 天囊胚期植入比較容易子宮外孕,因為此時囊胚著床率較高。然而因為囊胚植入的時間點比較後期(大約在月經的第 19 天左右),且黃體素(Progesterone)已經開始分泌,此時會減少子宮收縮的情形,理論上子宮外孕的機率應該較第 3 天植入低。也有人認為,為了增加胚胎著床而做輔助孵化的技術,有可能會增加子宮外孕的機率,但是有人從調查結果推翻了這樣的假設。

無論是哪種可能理論,最終大家得到的一個共識,人工受孕或試管嬰兒的治療,既不會減少也不會增加子宮外孕的機會,因為輸卵管本身異常的原因,增加了作試管嬰兒子宮外孕的機率。因此,當試管嬰兒治療成功之後,萬不可大意,定期追蹤檢查直到確定胚胎位置正常,才能完全排除子宮外孕的可能。