女性凍卵的觀念存在多時,如今美國年輕男性也悄悄出現一股冷凍精子的風潮,從25歲到40多歲都有,而且案例遍及全美國。

「華盛頓郵報」報導,以往大家認為男性進入70歲仍能生出健康寶寶,如今研究發現這樣的孩子出現天生異常、精神分裂或自閉症的風險更高。

美國年輕男性開始出現一種生殖焦慮感,不是害怕不孕,而是擔心若年齡較大才當爸爸,本身精子的品質可能不若年輕時,因此有人趁年輕時先冷凍自己的精子。

這個現象打開了一個全新市場,從Trak、Yo與SpermCheck等銷售在家精子品質測試包的新創公司,到Legacy與Dadi等精子冷凍公司都有。

Legacy去年10月才成立,位於波士頓的哈佛創新實驗室,是全新一代的精子冷凍公司,主打男性在家裡就能自行處理,裝在容器裡寄給公司即可,兼具隱私及方便;另一家同業Dadi則在今年1月底開始營業,背後有紐約與矽谷的200萬元創投資本支持。

這些新興業者的訴求是,冷凍精子並非只針對有不孕症、癌症困擾或即將上戰場的男性,也是每個男性都應該考慮的。

才滿30歲的Legacy執行長開特利(Khaled Kteily),就是自家公司的第一位客戶。

Dadi執行長史密斯(Tom Smith)則認為,「男性與女性一樣有生理時鐘,這(冷凍精子)讓他們可以選擇在適當時間成家」。

以住在鳳凰城的專案工程師桑契茲(Gilbert Sanchez)為例,雖然他很健康,沒什麼生育方面的生理風險,他仍在快滿25歲時決定冷凍精子,找上了Legacy,因為他與女友擔心在兩人準備好成家前,可能受到各種因素影響,例如疾病、戰爭或自然老化等。

他說:「說起來是有點怪,但這麼做在醫學上是負責任的。」

有些生育專家認為,年輕男子不到30歲就冷凍精子,或許有點過頭了。

紐約生育醫療機構Reproductive Medicine Associates男性不孕症專家巴恰瑪(Natan Bar-Charma)認為,由於男性精子隨著年齡漸長而品質下降的速度,沒有像女性卵子那麼快,男性有更多時間決定人生重要大事,因此大多數男人不需要冷凍精子。

他說:「如果是20多歲或30多歲的正常健康男子,我們不建議去做(冷凍精子)。如果是40多歲的男性,又自認要到60歲後才會有小孩,這就可以討論,這種急迫性是不如凍卵的。」

新聞來源:聯合新聞網

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  1. 大家都知道,生育能力會隨著年紀增長而降低。因此為了預防高齡不容易生育,趁年輕提早凍存卵子,預存自己的年輕生育力,凍卵成為很多女性必做的療程,讓自己未來不必擔心無卵可用。隨著凍卵風氣的盛行,很多男性也開始考慮凍精,幫自己準備一份生育保險。
  2. 當然,男性精蟲品質下降的速度,不若女性那樣快速。因此,只有化療或放射治療會影響精蟲製造的癌症患者,才有凍精的急迫性。不過,有些研究指出,高齡男性的精蟲,染色體產生碎片的機率較高,會造成胎兒流產機率增加,及顯性遺傳疾病的發生率增加。因此,凍存年輕的精子避免生出有問題的下一代,也是另一種預防方式。
  3. 俗語說的好:「預防勝於治療」。因為冷凍技術的進步,我們可以冷凍精卵降低未來生育困難的風險,甚至有機會生出更健康的下一代,創造更幸福美滿的未來。