葉酸有助於降低胎兒神經管缺陷

更新時間:2003-11-28

準媽媽的期待是生下一個健康寶寶,可是懷孕期間如果缺乏營養素補充,胎兒很容易罹患一些嚴重疾病,國民健康局,今年針對產婦特別加強宣導補充葉酸的重要。

由於葉酸的補充要在懷孕之前的三個月,醫師建議,婦女結婚後如果沒有避孕,就可以開始加強葉酸補充。另外,懷孕期間婦女要多補充鐵質以及鈣質,如果會孕吐的婦女,可以多吃維他命B6。

維他命雖然對孕婦很有幫助,但吃太多,可能也會影響健康,最佳的補充方法,是多吃深色蔬菜水果,以及請教醫師,均衡的營養,才能讓出生的寶寶,頭好壯壯,健健康康。

胎兒神經管缺陷與葉酸的關聯性

科學家在 50 年代首度指出神經畸型與飲食之間的關係。這些狀況在弱勢社會團體中較易出現,因為這些團體中的女性普遍都營養不良。同時在冬天與早春受孕的嬰兒,也較易感染脊椎性畸型,這或許是因為懷孕最初幾週,母親飲食中缺少新鮮水果與蔬菜的關係。

1991 年英國發現 72% 曾經懷有神經畸型兒的女性,如果在懷孕之前與懷孕早期能夠由醫生開立葉酸劑量,獲得充分的補給,則下一次生出畸型兒的機率也會降低。

另一項研究則觀察攝取葉酸的匈牙利婦女。證據顯示從未生過神經畸型兒的母親,服用添加葉酸的多種維他命及礦物質補品的婦女,再次得到神經畸型兒的機會都比一般婦女為低。這些研究使美國衛生署於1992 年 9 月呼籲,所有生育年齡的女性,都能每天服用 0.4mg 的葉酸,來降低生懷孕期間造成脊椎性畸型或其他神經道畸型的風險。

這種建議也與 FDA 的葉酸每日建議值,相互呼應。懷孕的女性,兒童,老人及成年男性為 400 毫克。對於懷孕的女性則躍升為 800 毫克。每日建議值就是食品標籤上營養表(Nutrition Facts)所指出的含量,顯示出「一份」食品中各種營養素所含的份量。依據美國農業部的估計,19 到 50 歲的女性中。許多人每天的葉酸攝取量都低於 400 毫克。

葉酸可降低寶寶白血病風險

澳洲學者一項初步的研究顯示,孕婦多補充葉酸和鐵劑,或許可以降低嬰兒罹患常見的兒童白血病.急性淋巴性白血病的風險。西澳癌症基金會、澳洲Newcastle大學、伯斯的Margaret公主醫院及雪梨的New South Wales癌症評議會等共同合作完成的這項研究,以 1984 到 1992 年間調查澳洲西部 14 歲以下孩童的資料為基礎,從中找到 83 位急性淋巴性白血病(ALL)病童,並以 166 位健康小孩為對照。

研究人員訪問了這些孩童的母親,發現在懷孕期間補充了葉酸和鐵劑後生下的孩童,罹患 ALL 的機率低了約 60%。。研究顯示,不管孕婦何時開始服用,也不管服用多久,葉酸的這種保護作用都不受影響;如果只是單獨服用鐵劑,降低風險的作用比較薄弱。這項研究發表在 2001 年 12 月 8 日出版的刺胳針期刊(The Lancet)中。

急性淋巴性白血病是一種侵略性的疾病,經常會致命,也是多數醫學先進國家最常見的兒童癌症。罹患這種病以後,病童的白血球細胞中會出現一種迄仍不明的危險因子。醫界對 ALL 的危險因子及預防措施所知仍相當有限。

研究人員指出,這項發現可以幫助女性降低生出罹患急性淋巴性白血病嬰兒的風險。不過,研究人員認為在現階段還不適宜做任何建議。研究人員說,由於研究發現的這項關聯出乎他們的意料,因此,未來還需要更大型的研究,了解特定的基因環境互動細節。目前,醫界還不清楚葉酸和鐵劑如何對抗 ALL。研究人員認為,一個可能的原因是:由於葉酸對細胞的生長、新陳代謝及 DNA 的合成都有決定性影響,因此,葉酸缺乏可能會導致 DNA 索斷裂和染色體異常。

經常服用葉酸維它命的婦女可防新生兒心臟缺損

孕齡婦女多補充葉酸能夠預防先天性的神經管發育不全(Spina Bifida), 所以現在許多女性都補充葉酸, 而最近發表的美國流行病學期刊刊登一篇研究報告, 平常經常吃綜合維它命的女性, 生下先天性心臟缺損新生兒的機會較低。

研究進行針對亞特蘭大地區 958 位先天性心臟病的兒童和 3029 位健康的兒童, 由 1968 年出生調查到 1980 年生, 調查發現他們的母親若平常就有服用綜合維他命習慣, 先天性心臟病發生的機會就會下降約 24%。但是如果媽媽們不是平常就有養成吃維他命習慣, 而是懷孕初期才開始吃, 就見不到這種保護效果, 這情形和葉酸一樣, 也是平常就應該多補充, 而不是懷孕後才開始補充

到底是何原因導致如此情況, 研究人員不得而知, 但是他們表示, 仍不願對此下結論, 這只是一個初期的流行病學調查, 須要進一步的大型研究來支持。

如何攝取葉酸來預防畸型兒?

如果你計畫日後生孩子,現在應多留意葉酸了。 葉酸(folate)是一種維他命B,許多食物都含有葉酸,許多維他命與礦物質補品也都添加了葉酸質(folic acid)。懷孕之前以及懷孕初期的幾個星期都需要補充葉酸,這樣可降低一種嚴重且常見的畸型兒的機率,也就是神經畸型兒,主要受影響的部份是腦部與脊椎。

最微妙的是,神經畸型兒在女性知道自己懷孕之前就影響到胚胎了。因此所有生育年齡的婦女,由食物攝取葉酸就變得十分重要了;一旦懷孕,就可降低嬰兒出現腦部或脊椎畸型的機率。 「處於生育年齡的婦女,每天都應攝取適量的葉酸。」 FDA 特殊營養辦公室主任,本身也是合格營養師的Elizabeth Yetley博士說。

由於葉酸具有降低神經畸型兒風險的潛力,所以 FDA 已經要求食品製造商在穀物中添加葉酸。讓女性們能獲得充分的葉酸的方法,就是多吃強化麵包與其他穀物產品,如強化的義大利麵,米,比利時餅與麥片糖。

達到目的的其他途徑

多吃水果,深色葉菜,乾豆以及其他含有天然葉酸的食物,多吃添加了葉酸的穀類產品以及早餐麥片。多吃含有葉酸的維他命補品,食物與口服補品上的營養資訊,協助婦女判斷是否攝取了足夠的葉酸:懷孕前每天 400 毫克,懷孕期間每天應攝取 800 毫克。

葉酸的來源

許多食物中都含有葉酸,例如肝臟,深色葉類蔬菜如橄欖菜,綠色蘿蔔以及羅馬尼亞生菜,花椰菜與蘆筍;橘類水果與果汁,全穀類產品;麥根,乾豆類的花豆,蠶豆,鷹嘴豆及黑眼豆。

FDA 添加物規定於 1998 年一月生效後,規定製造商在加料麵粉,各類麵包,穀粉,粗粒玉米,玉米餐點,米與麵條中,每磅產品就應添加 0.43m g到 1.4mg 的葉酸 。每一產品的「一份」份量,應提供葉酸每日建議量的一成。全穀類產品不需添加,因為其本身即含有天然葉酸。一些非穀類產品雖然也含有天然葉酸,但經常在加工過程中流失了。

你也可由口服補品中攝取葉酸,例如葉酸片,添加菸酸質的多種維他命以及強化早點麥片。

醫藥研究所最近的報告指出,有證據顯示,葉酸質,這種合成型式的葉酸,可能比食物中的天然葉酸更有利於人體吸收。報告也指出只要攝取得當,食物中的葉酸也能與葉酸質同樣有效。

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